Audio: The Case of Indigenous Yaqui Land Defender and Political Prisoner, Fidencio Aldama Pérez

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This audio comes from Maria del Carmen García Vázquez, the partner of Indigenous Yaqui land defender and political prisoner, Fidencio Aldama Pérez. It speaks to the context of Fidencio’s arrest, his current legal situation and the necessity of solidarity in helping free Fidencio Aldama Pérez. The text of the audio in both English and Spanish are below.

English:

Hi Everyone.

My name is Maria del Carmen García Vázquez. My husband is Fidencio Aldama. He is a political prisoner of the Yaqui Tribe, from the town of Loma de Bácum, Sonora. We, the town of Loma de Bácum, are opposed to a gas pipeline that the government of the State of Sonora—the government of Claudia Pavlovich Arellano—wants to build.

On October 21st, Yaquis from the eight Yaqui towns arrived in our community. These Yaquis receive money and new cars from the government and from the pipeline company, Sempra Energy. These Yaquis came to attack our traditional guard, and to attack our community, as a means to impose their authority and move forward with the gas pipeline project. For unknown reasons, we as Yaquis and as Catholics, we say it is metaphysical; that day October 21st, they arrived and attacked our traditional guard and our community. Unfortunately, in that conflict, Cruz Huitimea Piña was shot and killed. As the result of bad luck, or due to destiny, Fidencio Aldama Pérez was accused of the murder. That day Fidencio Aldama Pérez was working as part of the traditional guard, what they call community security or community police in other Indigenous communities. He had a 45-caliber weapon. Cruz was assassinated with a 22-caliber weapon. You all can see the difference there. Fidencio had a 45-caliber weapon and Cruz was killed with a 22-caliber weapon.

On October 27th, 2016, a week after, or six days after, the prosecutor’s office asked our Indigenous authorities permission to interview or take statements from the people that were there part of the traditional guard the day of the conflict. They asked to speak with Fidencio. At the moment Fidencio got into the automobile, darkness took over. They took Fidencio, alongside the compañera, Anabella Carlon, and a lawyer named Merardo, to Obregon. There he was taken to the attorney general’s office, where they made him sign papers and where he was given an arrest warrant. At that moment, Fidencio said he wondered why his arrest warrant wasn’t given to him in front of the traditional guard, in front of the traditional authorities and the people of the community. He asked why he had to sign the papers. The investigating state police told him that everything would be fine. He thus signed because he didn’t have any other option.

After Fidencio signed the paperwork, he was taken to prison in Ciudad Obregon. Since October 27th, he has been there, deprived of his freedom, innocent. After four months, Fidencio had a hearing. There, witnesses were present who said he is guilty. A year later, the trial was held. During the trial, the witnesses they brought forward were people they had paid off. They were the same people who arrived and attacked our town on October 21st. They brought these witnesses as a means to keep Fidencio in prison. This would help to pressure the authorities to sign the passage of the gas pipeline. Fidencio was eventually sentenced to fifteen years and six months in prison.

Fidencio remains in prison. His words support and nourish us. He tells us to stay together, to continue fighting for our territory. He says if he has to be there imprisoned, that is not important. What is important is that we continue the struggle. However, there are days that he says to me, when I talk to him or visit him in prison, he says to me that he can’t continue there, that he doesn’t want to be there. “I want to leave, I want to be with my children. I want to be in my home,” he says. I want this all to end, but what can I do. All of this makes me very sad, but I can’t do anything.

Right now the lawyer, David Guadalupe Valenzuela, has submitted an appeal in the Court of Hermosillo, Sonora. They have three months or ninety days to resolve the appeal. Those three months end in June. Supposedly the lawyer also went to talk with the federal government—with the secretary of government—because there was the possibility of the Senator Nestora Salgado helping release political prisoners. However, it turned out that the case of Fidencio is in the hands of the Ministry of Interior Affairs; they have the case of Fidencio.

Just yesterday, the lawyer, David Guadalupe Vanzuela, sent me a message saying that the president’s office was going to take a look at Fidencio’s case. The president’s office has solicited all of the paperwork related to the case of Fidencio saying they were going to give priority to the case. We don’t know how honest that is.

I only ask those that listen to this audio, that you help me to get Fidencio free. If you can share this audio, or if you can help us with this struggle, I would be so grateful.

His children need a father. The pain is so powerful that sometimes it is impossible to endure. Either way, we are here and we continue the struggle. Thank you all for the support and hopefully you can share this audio to help free Fidencio Aldama. I send you all greetings and blessings.

Español:

Hola a todos,

Mi nombre es Maria del Carmen Garcia Vazquez. Soy esposa de Fidencio Aldama preso político de la tribu yaqui del pueblo de Loma de Bácum . Nuestro pueblo de Loma de Bacum se opone y nos oponemos a un gasoducto que  nos quieren poner el gobierno del Estado de Sonora, el gobierno de Claudia Pavlovich Arellano.

El día 21 de octubre llegan yaquis de los ocho pueblos a los cuales el gobierno les dio dinero, la empresa del gasoducto, Sempra Energy. Les compro carros nuevos , ellos llegan a atacar nuestra guardia tradicional, a nuestra comunidad para poder imponer su autoridad y que esa autoridad  firmará el paso del gasoducto. Pero por causas que desconocemos y que nosotros como yaquis que somos y como católicos que somos…nosotros decimos que es un milagro .Ese día el 21 de octubre, ellos llegan, atacan nuestras guardia tradicional y nuestra comunidad y pues desgraciadamente en ese conflicto asesinan y le disparan a Cruz Huitimea Piña y pues por mala suerte o por cosas del destino pues….Fidencio Aldama Pérez lo culpan  de ese asesinato. Ese día Fidencio Aldama Pérez le tocada la guardia tradicional, como dicen le tocaba la vigilancia  o policía comunitaria , como ustedes le llaman en otros pueblos indígenas,  y pues traía un calibre 45, y a Cruz lo asesinan con un calibre 22 entonces como ustedes pueden ver es mucha la diferencia,  un calibre 22 a un calibre 45.

El 27 de octubre de 2016, una semana después, 6 días después, nuestra autoridad le pide la fiscaleria que vengan hacer entrevistas no declaraciones a esa personas que estaban ahí en la guardia a las personas que estuvieron el día que fue el conflicto del 21.  Le mandan hablar a Fidencio. Al momento que Fidencio sube, a un (Auto)móvil que se llama Hercules, apagan las luces y apagan todo y se lo llevan con  la compa Anabella Carlon y con un abogado se llama Merardo, se los llevan en Obregon bajan a la abogada a la compa Anabella  y al abogado Merardo de ahí se lo llevan a la procuraría de justicia en donde lo hacen que firme papeles y le dan la orden de aprensión. En ese momento, Fidencio dice que el piensa por que esta orden de aprensión no me le dieron en la guardia tradicional, enfrente de mi autoridad tradicional enfrente de la gente de la comunidad, pero el solo lo piensa, no lo dice. Lo que si les dice el es que por que firma esos papeles, y lo que le dicen esos agentes de la PI, de la Policía Estatal investigadora es que todo va a estar bien. que firme y que todo va a estar bien, pues el firma por que no le quedo de otra.

Ya que firma y todo, le hacen ese papeleo lo llevan al reclusorio, Cuidad Obregony desde el 27 de octubre ahí esta recluido, privado de su libertad, siendo inocente. A los 4 meses le hace la audiencia a Fidencio Aldama, y ahí es por donde llegan los testigos, y reiteran que el es el culpable. Al año, se le hace el juicio, y en el juicio igual los testigos que ellos llevan son testigos que ellos mismos compraron. Los que llegaron y los atacaron el 21 de octubre. Ellos los compraron para que Fidencio estuviera recluido ahí privado de su libertad y para que esto ayudara para presionar a la autoridad para firmar el paso del gasoducto. Entonces lo sentencian,  a 15 años y 6 meses.

Fidencio sigue ahí, el dice y nos da apoyo a nosotros, nos da aliento.  El nos dice que no nos dejemos, y sigamos en la lucha ,y sigamos luchando por nuestro territorio, que si el tiene que estar ahí recluido privado de su libertad que no importa pero que nosotros sigamos luchando, pero si hay días que el me dice cuando me hablo cuando voy a visitarlo, el me dice que ya no puedo, ya no quiero estar aquí. Yo quiero irme, quiero estar con mis hijos yo quiero estar en nuestra casa. Yo quiero que ya se acabe todo esto,  pero yo que puedo hacer.  Me da mucha tristeza todo eso pero no puede hacer nada yo.  Ahorita el abogado que se llama David Guadalupe Valenzuela el metió un amparo en del Colegiado de Hermosillo Sonora. Le dieron 3 meses, 90 días para la resolución del amparo,  ahorita esos 3 meses terminan ahora en junio parece que si en junio. Y se suponen que también el abogado fue con el gobierno federal, con el secretario de gobierno, por que también paso un caso de que la senadora Nestora Salgado, ella saco a presos políticos, entonces dio una lista, en esa lista esta Fidencio Aldama Pérez, pero resulta el caso de  Fidencio lo paso la secretaria de gobernación entonces ahorita esta en la secretaria de gobernación el caso de Fidencio.

Ayer exactamente ayer, el abogado David Guadalupe Valenzuela me mando whats diciendo que ya iban a empezar a ver el caso de  Fidencio en presidencia. La presidencia mando pedir el caso Fidencio a todos los papeles para verlo por que ya le van a dar prioridad a el. Pero sabes si será cierto o no.

Yo solo le pido a los que escuchen esta audio que me apoyen con la libertad para Fidencio. Que si pueden difundir que si nos pueden ayudar con eso les daría todo las gracias del mundo.

Por que le hace falta el papa a sus hijos. Es algo muy fuerte entonces que a veces no se puede aguantar pues ni modo aquí estamos seguimos en la lucha. Yo le doy gracias a todos para el apoyo que nos dan y ojalá que puedan difundir este audio para pueden ayudar a Fidencio Aldama con su libertad. Les mando muchos saludos y bendiciones.


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Voices in Movement
Voices in Movement publishes translations and analysis – both contemporary and historical – to share strategy, solidarity and histories of resistance across imaginary divisions of nations and borders, drawing insight from struggles of below and to the left, where the heart is. They also author Revuelta Comunitaria, a semi-regular column on It's Going Down addressing social struggles and political repression in the territory of so-called Mexico.