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Nov 20, 23

Interview with Anarchist Prisoner and Okupa Che Member Jorge “Yorch” Esquivel

The following contains an interview with anarcho-punk political prisoner and member of the Okupa Che collective in Mexico City, Jorge “Yorch” Esquivel. Stay up with news about political prisoners by following our In Contempt column. La versión en español de la entrevista sigue a la versión en inglés.


IGD: Can you start by introducing yourself?

Hi, my name is Jorge Emilio Esquivel Muñoz. Alias “el Yorch.” I am an artisan and cook, member of the Okupa Che, an autonomous and self-organized space in Mexico City. I am also part of the Collective of Rebel Women and Men in Struggle for a New Humanity. I am an anarchist and political prisoner in the Reclusorio Oriente of Mexico City.

IGD: Can you give us a brief history of your case? What has led to your imprisonment?

I was arrested in 2016 in an arbitrary detention outside of the campus of the National Autonomous University of Mexico (University City) where I was tortured and transferred to prison in Miahuatlán, Oaxaca. Afterwards, I was transferred to a maximum-security prison in Hermosillo, Sonora all because of a set-up organized by UNAM authorities and supported by the government with the intention of smearing the autonomous organizing work of the Okupa Che.

The charges brought against me were based on a falsified anonymous report against someone with a different name that was supposedly selling drugs in a neighborhood in southern Mexico City. Following my arrest, the officers who filed the charges against me claimed that I was carrying a backpack that contained large amounts of different drugs which they claimed I was selling. Four witnesses testified that I was not even carrying a backpack, and forensics testing proved that my fingerprints were not found on the backpack nor on any of the different baggies or packages of drugs they claimed belonged to me.

During the following weeks, through actions of solidarity in different parts of the world, my lawyer was able to travel to Hermosillo and defend me against the fabricated charges. He was able to get the charges reduced to simple possession and I was released on bail on March 9, 2016.

On December 8, 2022, I was again detained by plainclothes officers in unmarked vehicles at the exact same location on the same charges, and brought to the Reclusorio Oriente prison in Mexico City, where I have been held ever since.

My judicial process is plagued with many irregularities, and there are frequent cancellations and delays. The judge recently notified that we have to repeat part of the evidence stage, which delays the process once again. The hearing scheduled for this was supposed to take place on October 23, but there was a strike at all levels of the Mexican judiciary system, so it has just been rescheduled for Friday, November 24. It is expected that after that we will move on to the closing of the investigation and final conclusions. To date, no evidence has been presented to sustain the fabricated charges against me.

IGD: What’s everyday life look like in the Reclusorio Oriente? Can you describe the different spaces and activities? What are you doing to stay busy?

Life here is monotonous, everything takes place at the same hour: roll call, school, recreation, gym, and workshops. We are locked in our cells daily from 6pm to 9am.

I go to school twice a week. Classes last an hour and a half. Because I am new in my cell, I have to do the cleaning, mopping the floors, cleaning the bathroom, dishes, filling the barrels with water. We have to bring water in buckets because in our area of the prison there is no water faucet. After that I prepare my foods and do some artisanal work to pass the time. We play poleana or other board games.

IGD: What forms of mutual aid and prisoner-to-prisoner solidarity have you witnessed on the inside? Is there solidarity amongst the prisoners or what are those relationships like?

The solidarity between prisoners here is very little. Generally, prisoners here only think about watching out for themselves and protecting their own interests. Many think it is dangerous to not look out for oneself; they think that if they help out others it is a sign of weakness. However, in my case, I’ve got to know a fellow anarchist here in prison. We share food, books, publications, zines, and other material that people bring us during our visits.

IGD: You’re a punk rocker, you’ve been involved in punk rock for many years. In your experience, how do punk rock and anarchism complement each other?

I grew up in the streets where I got to know punks through the music, and afterwards through the practices of others who were anarcho-punks. We lived in abandoned houses, collectively cooking food for children and sex workers who lived in the streets. There I began to understand practices of mutual aid and solidarity.

In my experience as a punk, the song lyrics were really important for me, and getting to know practices like DIY, mutual aid, self-management, embodying them in everyday life. Participating and supporting different social movements, I think anarchism and punk complement one another.

IGD: What are some anarcho-punk bands, publications, or projects you might want to highlight?

Some bands that I’d like to mention are Desobediencia Civil, Sin Dios, Fallas del Sistema, Massacre 68. I remember some zines, Pensares y Sentires, Brigada Subversiva, and some projects like La Granada, the Comedor Vegetariano in the Okupa Che, and the project Bicis Piratas.

IGD: You’ve been involved in the Okupa Che in Mexico City, and the ongoing attacks on the Okupa are part of the reason for your imprisonment. Can you tell us more about the Okupa? Why the repression against you and the space?

Since my first years participating in the Okupa Che, I’ve suffered different attacks from porros and campus security. Porros are shock groups organized and paid for by the university, whose objective has been to disarticulate student movements and social struggles emerging from within the Okupa Che. These shock groups are protected by the university security.

In March of 2014, the Okupa was attacked by a group of people contracted by the university to evict the squat. I remember that attack being one of the most violent. Various compañeros and I were brutally beaten and tortured.

And another moment of repression was when I was unjustly arrested by the state in 2016 just outside the university when I was headed home after participating in an anti-prison event in the Okupa.

The harassment and repression have been constant throughout the years in which I have participated in the Okupa. The UNAM security spies on us, takes pictures of us, and surveils us daily.

IGD: What can folks do who are reading this interview whether in so-called Mexico or in other parts of the world to support you?

What people can do is disseminate information about my case and participate in the different events being organized by my compañeros. You can also organize your own events in your own trenches of struggle. To the compas in other parts of the world, you can organize to carry out actions at Mexican embassies or in your own social spaces demanding my freedom.

You can also help with economic support so I can continue with my legal process and cover my expenses here in prison.

For more information you can go here:


Instagram: @yorchlibre

To get in contact, send a letter, economic donation, or other form of solidarity, you can write an email to the following address: [email protected]

For more information on the Okupa Che you can go here:

Facebook: Auditorio Che

Instagram: @okupache

Entrevista con el preso anarquista Jorge “Yorch” Esquivel

Para empezar, ¿puedes presentarte en la manera que tú quieres?

Hola mi nombre es Jorge Emilio Esquivel Muñoz. Alias el (Yorch). Soy artesano y cocinero, miembro de la Okupa Che, un espacio autónomo de trabajo autogestivo y del Colectivo Mujeres y Hombres Rebeldes en Lucha por una Nueva Humanidad. Anarquista y preso político en el reclusorio oriente de la CDMX.

¿Puedes contarnos brevemente la historia de tu caso? ¿Qué te ha llevado a la prisión?

Por este caso actual en 2016 fui arrestado por medio de una detención arbitraria a las afueras de ciudad universitaria donde fui torturado y llevado a un penal federal en Miahuatlán, Oaxaca, posteriormente trasladado a un penal de máxima seguridad en Hermosillo, Sonora todo por parte de un montaje hecho por la UNAM apoyado por el Gobierno mexicano con el objetivo de desprestigiar el trabajo autónomo de la okupa che.

Los cargos fabricados en mi contra fueron de narcomenudeo. Se basaban en una denuncia anónima falsificada contra una persona con un nombre diferente que supuestamente vendía drogas en un barrio del sur de la Ciudad de México y, tras mi detención los agentes que presentaron los cargos en mi contra afirmaron que llevaba una mochila que contenía grandes cantidades de diferentes drogas que, según ellos, estaba vendiendo. Cuatro testigos declararon que yo ni siquiera llevaba una mochila al momento de mi detención, y las pruebas forenses demostraron que no se hubo huellas dactilares mías en la mochila ni en ninguna de las diferentes bolsitas y envolturas de droga que decían que me pertenecían.

Durante las semanas siguientes, a través de acciones de solidaridad en diferentes partes del mundo, mi abogado pudo viajar a Hermosillo y defenderme ante los cargos fabricados. Consiguió que los cargos se redujeran a posesión simple y fui puesto en libertad bajo fianza el 9 de marzo de 2016.

El 8 de diciembre de 2022, fui detenido de nuevo por agentes vestidos de civil en vehículos sin placas en el mismo lugar por los mismos cargos. Fui trasladado al Reclusorio Oriente de la Ciudad de México, donde he permanecido recluido desde entonces.

El proceso judicial está plagado de muchas irregularidades, y frecuentemente hay cancelaciones y demoras. El juez recién notificó que tenemos que repetir una parte de la etapa de la presentación de pruebas, lo cual atrasa el proceso una vez más. La audiencia programada para eso era para el 23de octubre, sin embargo hubo paro en todos los niveles del poder judicial en México, entonces recién la reprogramaron para el viernes, 24 de noviembre. Se espera que después ya pasemos a cierre de instrucción y las conclusiones. Hasta la fecha no se ha presentado ninguna evidencia que sostenga los cargos fabricados en mi contra.

¿Cómo es la vida cotidiana en el Reclusorio Oriente? ¿Puedes describir los diferentes espacios y actividades? ¿Qué haces para mantenerte ocupado?

La vida acá es monótona, todo es a la misma hora el pase de lista los tiempos para asistir a la zona escolar o al campo, el gimnasio, los talleres, el tiempo que tenemos cerrada la celda es de 6pm a las 9am.

Yo asisto a la escuela una hora y media por clase, dos días a la semana. Como soy el nuevo en la celda, tengo que hacer la limpieza de la estancia, lavar piso, baño, trastes, y llenar los tambos con agua. Hay que traer el agua en cubetas donde estoy porque no hay tomas de agua. Después preparo mis alimentos y hago un poco de artesanías para pasar el tiempo, jugamos la poleana o algún juego de mesa.

¿Qué formas de apoyo mutuo y solidaridad entre presos has visto en el interior? ¿Existe solidaridad entre los presos o cómo son esas relaciones?

La solidaridad entre los presos es poca. Generalmente solo piensan en cuidar sus espaldas y sus intereses pues de no ser así se sienten en peligro pues piensan que ayudar a los demás es como una debilidad. En mi caso conozco a un compañero anarquista y compartimos comida, libros, juegos, algunas publicaciones o fanzines que nos han hecho llegar por medio de nuestra visita.

Eres un punk, has estado involucrado en el punk durante muchos años. Según tu experiencia, ¿cómo se complementan el punk y el anarquismo?

Pues yo crecí en las calles donde conocí a la gente punk por la música y después por las prácticas de otra banda que eran anarco punk. Habitamos casas abandonadas y hacíamos comida comunitaria para los niños de la calle y trabajadores sexuales. Así empecé a conocer las prácticas como el apoyo mutuo y la solidaridad.

En mi experiencia como punk pues para mí, las letras de las rolas tienen mucho que ver y en la vida punk conociendo las practicas del hazlo tú mismo, el apoyo mutuo, la autogestión, y llevarlas al día a día. Participando y apoyando varios movimientos sociales yo pienso que así se complementa.

¿Cuáles son algunas bandas, publicaciones o proyectos que te gustaría destacar?

Las bandas que me gustaría nombrar son Desobediencia Civil, Sin Dios, Fallas del Sistema, Masacre 68. Recuerdo algunos fanzines, Pensares y Sentires y Brigada Subversiva y algunos proyectos son la Granada, el Comedor Vegetariano de la Okupa Che, y el proyecto de las Bicis Piratas.

Has participado en la Okupa Che en Ciudad de México, y los continuos ataques contra la Okupa son parte de la razón de tu encarcelamiento, ¿puedes hablarnos más de la Okupa? ¿Por qué la represión contra ti y el espacio?

Pues desde mis primeros años de participar en la Okupa Che he presenciado y sufrido varios ataques de los porros y la vigilancia los porros es un grupo de choque organizado y pagado por la Universidad cuyo objetivo ha sido desintegrar los movimientos estudiantiles y la lucha social que surgen y se organizan en la Okupa Che. Estos grupos porriles son protegidos por la vigilancia interna de la universidad.

En marzo del 2014, la Okupa y las personas fuimos atacados por un grupo de gente contratado por la misma universidad para desalojar la ocupación, yo lo recuerdo ese ataque como uno de los más violentos, ya que varios compañeros y yo fuimos fuertemente golpeados y torturados.

Y otro momento de represión fue cuanto fui arrestado injustamente por el estado fue en el 2016, a las afueras de la ciudad universitaria cuando me dirigía a mi casa después de participar en un evento anticarcelario en la okupa.

El hostigamiento y la represión han sido constantes en todos los años en que, participado en la Okupa, la misma vigilancia UNAM nos espía, nos toma fotos y nos vigila de manera cotidiana.

¿Qué puede hacer la gente que está leyendo esta entrevista, ya sea en el llamado México o en otras partes del mundo, para apoyar la lucha por tu libertad?

Lo que pudiera hacer la gente es visibilizar mi caso y participar y asistir a los diferentes eventos que realizan mis compañeros, hacia como organizar los propios desde sus trincheras y a los compas de otros lados invitarlos a organizarse para realizar acciones en las embajadas de México y en sus espacios de lucha por mi libertad.

También se extiende la invitación para realizar apoyo económico para poder continuar con mi proceso político y los gastos que conllevan a estar dentro de la cárcel.

Para Jorge:

Página de internet:

Instagram: @yorchlibre

Para mayor información y para solidarizarse con cartas, aportaciones en especie o económicas: [email protected]


Okupa Che Espacio Autónomo de Trabajo Autogestivo:

Facebook: Auditorio Che

Instagram: @okupache

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